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Panel solar térmico: la herramienta que permite ahorrar 20% en la tarifa de UTE

08.08.2017

Panel solar térmico: la herramienta que permite ahorrar 20% en la tarifa de UTE

"A la tarifa de UTE, en vez de decirle tarifa de la luz deberíamos llamarla tarifa del calefón". De esa forma, "medio en broma, medio en serio", el director de SEG Ingeniería y experto en eficiencia energética, Ernesto Elenter, ilustra la participación de la calefacción de agua en el total de los gastos residenciales por electricidad, que asciende en promedio al 37%.

Además de sus bondades ambientales, las energías renovables pueden ayudar a reducir el costo de esa "tarifa del calefón". Para ello, una opción es la instalación de paneles solares térmicos, también llamados colectores o calentadores solares.

¿Qué son los colectores solares?

Son paneles solares térmicos y no hay que confundirlos con los paneles solares fotovoltaicos. Los colectores solares toman la energía del sol y la convierten en energía térmica, es decir, en calor. Los paneles fotovoltaicos, en cambio, convierten la energía solar en electricidad.

Para calentar el agua, se usan los paneles solares térmicos. Lo que hacen estos equipos es concentrar el calor en los paneles y generar un efecto invernadero para calentar el agua. Luego la almacenan en un tanque térmico para que pueda ser utilizada en cualquier momento.

Hay dos tipos: los planos y los de tubos vacíos. Según Elenter, los paneles de tubos suelen ser más eficientes aunque pueden tener un costo de inversión mayor y sirven más que nada para climas fríos.

¿Cuánto cuesta instalar un panel solar térmico? ¿Es rentable?

Los precios de los equipos van desde los US$ 1.500 a US$ 2.500. Si bien la inversión inicial es sensiblemente mayor a la de un calefón eléctrico, el ahorro es tal que en un plazo de 4 años ya se amortiza, con una vida útil de más de 20 años, informó Elenter. El ahorro en la tarifa eléctrica está en el orden del 20% anual.

¿Qué pasa si está nublado?

Los paneles solares requieren un sistema convencional de apoyo ya que en días no soleados el rendimiento de la energía solar térmica es bastante menor.

Algunos equipos traen integrados sistemas alternativos de generación de energía, para complementar los días en que la energía solar es más escasa. En un día nublado, la radiación del sol no alcanza para generar energía suficiente por lo que el resto deberá generarse por electricidad o, preferiblemente, por gas.
Aún así, el ahorro sigue siendo significativo.

Plan Solar

En 2012, UTE lanzó, a través del Plan Solar, un subsidio para los primeros 2.000 clientes que instalaran un sistema de colectores, pero hasta la fecha recién se alcanzaron los 1.800 beneficiarios, según dijo a El Observador el gerente de Mercado de la empresa, Juan Carlos Patrone.

El beneficio incluye un descuento mensual de $ 700 más IVA en la tarifa eléctrica durante dos años, así como una garantía y seguro total por cinco años.

"No tuvo ni de cerca la acogida esperada", afirma Elenter, quien lo considera un plan "muy generoso de UTE, que básicamente te paga para que vos ahorres".

Convenio con Mevir

Este martes, UTE, el Ministerio de Industria, Energía y Minería (MIEM) y el Movimiento de Erradicación de la Vivienda Insalubre Rural (Mevir) firmaron un convenio para instalar equipos solares térmicos en las viviendas de ese programa.

El convenio, que iniciará su aplicación en Solís de Mataojo, significará a UTE una inversión de US$ 300 mil. Por su parte, Mevir se comprometió a acondicionar las viviendas para la incorporación de los paneles y se encargará de realizar el concurso de precios.

Observador